古生物学家发现了一种古代鲸鱼的新物种

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奥塔哥大学的古生物学家们正在改写新西兰古代鲸鱼的历史,他们描述了一种以前不为人知的须鲸属,活在2750多万年前,发现于哈卡塔拉玛山谷。

已灭绝的须鲸的新属和新物种基于从Kokoamu Greensand出土的头骨和相关骨骼。Kokoamu Greensand是位于南坎特伯雷和怀塔基地区的一个著名的含化石岩石单元,距今约3390万至2300万年前。那时,新西兰是一个群岛,周围是浅海,富饶的海洋。

曾在奥塔哥大学地质系攻读博士的蔡成修和他的导师尤恩·福迪斯教授将这一新属命名为Toipahautea waitaki,翻译过来就是mori,意思是一种来自于怀塔基地区的巴里鲸。

Fordyce教授表示,这一发现在新西兰化石史上意义重大。

这是一条相当古老的鲸鱼,几乎可以追溯到恐龙时代的一半。我们正在追溯鲸鱼的历史。弗迪斯教授解释道。

这种新命名的鲸鱼生活在大约2750万年前。它和现存的须鲸(如小须鲸和露脊鲸)一样,是一个古老的共同祖先。

长须鲸是一群神秘的大型鲸鱼,通常生活在较冷的水域,它们没有牙齿,但上颌有鲸须板,用来从大量海水中过滤食物,如磷虾。

这块化石实际上是在30年前的1988年1月在南坎特伯雷的哈卡塔拉玛山谷发现的。然而,这只是在最近几年蔡博士和ndash;目前就职于国立台湾大学;他几年前才开始写论文。为新鲸的识别和命名提供了分析框架。

今天发表在科学杂志《皇家学会开放科学》上的研究论文宣布了新的古老须鲸。

虽然鲸鱼的骨架在挖掘时是脱节的,但骨头是紧密相连的,这给古生物学家提供了大量的研究材料。特别的是,高度诊断性的耳骨被保存了下来,有助于鉴定。

Fordyce教授说,头骨大约1米长,身体大约5米长,这意味着它是一个相当小的物种。那大约是成年小须鲸的一半大小。

以前人们知道,长须鲸的下颚能吸收数千升水,它们张开下颚以获得大量的水和食物。Fordyce教授说,Toipahautea waitakio的下颚没有牙齿,又长又窄,这表明它的进食方式与现代的小须鲸相似。

研究人员无法确定这头鲸鱼是如何死亡的。Fordyce教授说,它可能被鲨鱼袭击,搁浅在海滩上,或者死于疾病。死后,它沉入海底,骨骼分崩离析,成为珊瑚和其他生物生长的中心。

福代斯教授希望古老的捕鲸者在未来的岁月里,历史书可能会不断地被改写。

我们很确定,有些种类(长须鲸)会比这些更古老。但是现在,它把现代须鲸的谱系确定了至少2750万年。

Toipahautea waitaki化石是在国家地理学会资助的野外工作和进一步的实验室工作中收集到的。

出版:蔡承秀和R. Ewan Fordyce,一种新的古老须鲸Toipahautea waitaki(新西兰晚渐新世早期)和王冠神秘的起源,皇家学会开放科学,2018年4月;